Бета-лучи, испытывающие наибольшее отклонение в магнитном поле, оказались потоком электронов. Скорость их движения близка к скороста света. Наконец, гамма-лучи по своим свойствам похожи на рентгеновские лучи, они не отклоняются ни в электрическом, ни в магнитном поле, легко проходят через большие толщи преград. Гамма-лучи имеют ту же природу, что и рентгеновские и световые лучи. Это электромагнитные волны, распространяющиеся в пустоте со скоростью 300000 км/сек. Всякое излучение испускается и поглощается в виде отдельных порций, получивших название квантов. Еще в конце прошлого века русским физиком П. Н. Лебедевым блестящими опытами пo исследованию давления света на различные тела было установлено, что световой поток обладает не только энергией, но и массой. А в 1905 году немецкий физик А. Эйнштейн показал, что масса любого тела взаимно связана с его энергией. С увеличением массы тела увеличивается и его энергия и, наоборот, с уменьшением массы энергйя уменьшается. В настоящее время это положение проверено и подтверждено многочисленными опытами и носит название закона взаимосвязи массы и энергии. Таким образом, кванты излучения обладают определенной массой и энергией и движутся в пустоте со сскоростью 300000 км/сек. Квант излучения является также элементарной материальной частицей, обладающей , волновыми свойствами. В связи с этим кванты света получили специальное название фотоны («фотос» — по-гречески «свет»), т. е. частицы света.